Contemporary artists’ books in the UL: the Diane française “Musée de Poche” donation

Following an event and book display organised by Jean Khalfa at Trinity College Wren Library on 15 October 2018, Cambridge University Library recently received a donation of about 40 artists’ books published in Nice by La Diane française between 2004 and 2018.

The publisher and gallerist (Galerie Qvadrige in Nice) Jean-Paul Aureglia took over the Diane française in 1992. The publishing house, which has a long tradition of publishing artists’ books, was created by Pierre Cottalorda in 1948.  It owes its name to a collection of poems published by Louis Aragon in 1944 (Cambridge University Library holds a copy published in 1946 with lithographs by Valdo Barbey, as part of its Liberation collection). “Diane” refers both to the mythological goddess and to a call to arms.

 

The exhibition, celebrating the past 25 years of the Diane française, led to the publication of a catalogue edited by Jean Khalfa (author of L’intime, 2012, with photographs by Henri Maccheroni) and Raphaël Monticelli: Le livre et sa matière (F201.a.4.1).

The copy of the catalogue donated to Cambridge University Library is number 2 of 50 “exemplaires de tête” which include a large print by Remo Giatti, whose work also features on the cover and on the invitation card.

 

Print by Remo Giatti accompanying the CUL copy of
Le livre et sa matière

During the event organised at Trinity College Library, Jean-Paul Aureglia talked about his work as a publisher and typographer, and discussed the various techniques used by the artists in the books he presented: lithography, serigraphy (screen printing), wood and copper engraving, linocut, collages or photographs. Readings were given by two French poets:

Alain Freixe, who authored several “Musée de Poche” volumes with prints by Fernanda Fedi (Sept pétales à Seshat l’égyptienne, 2009), Didier Gasc (Lunette d’approche, 2014) and Alain Lestié (L’homme-qui-cherchait-à-voir, 2010; La catastrophe, mais quelle?, 2016)

and Raphaël Monticelli, who also contributed to several of the works on display, along with artists Eric Massholder (two volumes of Mode… fication : Aux belles dormeuses, 2009) and Roland Kraus (Longue portée, 2016).

The books donated by Jean-Paul Aureglia to Cambridge University Library constitute the full collection of the “Musée de Poche” series so far. As hinted at by their title, they form a collection which showcases a wide range of works of art. The paradoxical qualification “de Poche” evokes the mainstream “Pocket books” paperback collection developed from the 1950s onwards by the Librairie générale française, probably because of the –relatively– modest format of the artists’ books in the “Musée de Poche” collection (18 x 25 cm).

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These artists’ books each contain between four and eight (“double Musée de Poche”) original plates signed by the artists: André Masson, Henri Maccheroni, Michèle Brondello, Carmen Boccù… The works themselves are contemporary or classical poetry in French (including authors like Leconte de Lisle, Baudelaire, Michel Butor, Claude Louis-Combet…) and other languages: English (from Shakespeare to Paul Vangelisti), Italian (from Plutarch to Maurizio Cucchi) etc. Those volumes are bilingual, providing a French translation. The cataloguing of the collection is in progress (see Cambridge University Library catalogue), but the full list of the Musée de Poche publications is already available in the exhibition catalogue (p. 45-48) and at the end of this blog post. The books will be able for consultation in Cambridge University Rare Books Reading Room: do not hesitate to get in touch at french@lib.cam.ac.uk.

Irène Fabry-Tehranchi

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Bibliography

 Catalogue: Le livre et sa matière: 25 ans de Qvadrige, La Diane Française, edited by Jean Khalfa & Raphaël Monticelli, 2018 (F201.a.4.1)

« Musée de Poche » collection
– « Le plaisir de peindre » textes et bois gravés d’André Masson
– « Le Nazaréen » de leconte de Lisle illustré par Serge Serghejev
– « Sonnets Sombres et Taquins » de Gérard Andrau illustré par S. Serghejev
– « Hokyo Zanmai » de M° Tozan illustré par Pascal-Olivier Reynaud
– « Avec l’oeil, avec la plume » de Maurizio Cucchi illustré par William Xerra
– « Lacunes » de Michel Séonnet illustré par Marcel Alocco
– « Les Bijoux » de Charles Baudelaire illustré par Giuseppe Becca
– « Sur Isis et Osiris » de Plutarque illustré par Fernanda Fedi
– « Les Psaumes de David » illustrés par Jasmin Genzel
– « 4 Fleurs du Mal » de Ch. Baudelaire illustrées par Muriel Désambrois
– « Aphorismes ? » de et illustré par David Marinotto
– « Des lames dans l’âme » de Elisabetta Franckel illustré par Paolo Frascati
– « Dans les pas de Nan Shan » de et illustré par Michel Gjelstrup
– « Edda » de Snorri Sturluson illustré par Toos van Holstein
– « Simulacres » de Lucrèce illustré par Thomas Bilanges
– « Garibaldi » de Alexandre Dumas illustré par Eric Massholder
– « A Madame De Sade » du Marquis illustré par Marc Lavalle
– « Poèmes du siècle XXI » de M. Alocco illustré par Michèle Brondello
– « Sept pétales à Seshat l’égyptienne » d’Alain Freixe illustré par F. Fedi
– « MODE… FICATION – Aux belles dormeuses I et II » de Raphaël Monticelli illustré par Eric Massholder
– « 4 poèmes du Spleen de Paris » de C. Baudelaire illustrés par C. Boccù
– « L’homme-qui-cherchait-à-voir » d’Alain Freixe illustré par Alain Lestié
– « Les yeux fermés » de Paul Vangelisti par William Xerra
– « L’intime » de Jean Khalfa illustré par Henri Maccheroni
– « Le plus beau poème du monde est un poème d’amour » d’Arturo Schwarz, illustré par Remo Giatti
– « Deep end » d’Antonio Syxty illustré par Bruno Gianesi
– « Arc-en-ciel de béton » de Michel Butor illustré par Martin Miguel
– « Voyage à Tipasa » de M. Butor et Y. Ughes illustré par Henri Maccheroni
– « Lunette d’approche » d’Alain Freixe illustré par Didier Gasc
– « Enfants de Chimère » de Claude Louis-Combet illustré par H. Maccheroni
– « Le Grazie dell’acqua » de Stefano Raimondi illustré par Mauro de Carli
– « Homo quidam » de Luigi Ballerini illustré par William Xerra
– « Longue portée » de Raphaël Monticelli illustré par Roland Kraus
– « La surface respire » de Michel Bohbot illustré par Sabrina d’Agliano

« Double musée de poche » collection
– « Le Nuage en pantalon » Texte de Vladimir Maïakovski – Traduction Odile Jacquin – illustrations de Carmen BOCCÙ
– « L’instant extatique de la comète « Char » » d’Ivan Croce – illustrations de Fernanda FEDI et Gino GINI
– « Mémoires » – Poèmes de Franco Loi en italien, milanais et français, illustrés de 8 gravures originales de Remo GIATTI
– « Jouer Iqbal » de Philippe Chartron illustré d’une série évolutive de 7 estampes, qui termine sur un morceau de matrice, de Remo GIATTI et augmenté d’un CD portant une improvisation de Jean-Marc Baccarini au saxophone
– « sur la philosophie de Newton » un poème de Voltaire, préface de Jean Khalfa, illustré de gravures originales de Remo GIATTI

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