Japanese history, arts and literature: cultural encounters in Cambridge University Library’s Francophone collections

Cambridge University Library is holding until the end of May Samurai, History & Legend, a fascinating and beautiful exhibition of Japanese manuscripts and (illustrated) printed texts and images. Cambridge UL holds one of the most important historic Japanese book collections in the UK. Although Japan is not at the core of the University Library French language collections, and we are constrained by budget limitations, over the years we have collected many Francophone publications on different aspects of Japanese history and culture. Here is a glimpse of some of the titles we have acquired.

  • Textiles du Japon : la collection de Thomas Murray au Minneapolis Institute of Art / Thomas Murray, Virginia Soenksen, Anna Jackson (Citadelles & Mazenod, 2019, S950.a.201.7771). One of the most recent acquisitions, this is a large and beautifully illustrated book which came as a donation.
  • L’âge d’or de la prose féminine au Japon (Xe-XIe siècle) / Jacqueline Pigeot (Les Belles Lettres, 2017, C212.c.9175)
  • Genre et modernité au Japon : la revue Seitô et la femme nouvelle / sous la direction de Christine Lévy (Rennes : Presses universitaires de Rennes, [2014], C209.c.2711)
  • Vocabulaire du bouddhisme japonais / Frédéric Girard (Genève : Droz, 2008, 849.c.112.45-46)
  • Age des héros, âge des guerriers : géographie sacrée et corporelle du guerrier japonais avant l’ère Meiji / Florence Braunstein (L’Harmattan, 2005, 626:14.c.200.6)
  • Dictionnaire historique du Japon / [direction] Iwao Seiichi, Iyanaga Teizô, Ishii Susumu (Tokyo : Paris : Maison franco-japonaise 2002, C203.c.1796-1797)
  • L’architecture et la ville du Japon ancien : espace architectural de la ville de Kyôto et des résidences shôgunales aux XIVe et XVe siècles / par Nicolas Fiévé ; suivi de la traduction du Livre des ornementations de Sôami (Maisonneuve & Larose, 1996, 401:75.c.95.107)

We have some critical studies in French about influential Japanese artists, such as the writer Yasunari Kawabata, the film director Akira Kurosawa, or the photographer Nobuyoshi Araki:

  • Kawabata, le clair-obscur : essai sur une écriture de l’ambiguïté / Cécile Sakai (Presses universitaires de France, 2001, C200.c.9684)
  • Le cinéma d’Akira Kurosawa / Alain Bonfand (Vrin, 2011, C205.c.9708)
  • Araki Nobuyoshi / sous la direction de Jérôme Neutres (Gallimard, 2016) S950.b.201.3617
  • Araki enfin : l’homme qui ne vécut que pour aimer / Philippe Forest (Gallimard, 2008) LSF

Many of the publications we have collected reflect longstanding cultural and diplomatic relations, as well as the sustained fascination Japan has exerted on the French, from the first encounters in the 17th century, to 19th century orientalism, and beyond.

  • Japon, japonismes / sous la direction de Béatrice Quette, an exhibition catalogue (Musée des arts décoratifs, 2018, S950.a.201.6558)
  • Soleil levant : les voyageurs d’Albert Kahn à la rencontre du Japon, 1898-1930 / Yaelle Arasa (L’Harmattan, 2016, C211.c.5090)
  • Territoires du japonisme / sous la direction de Patricia Plaud-Dilhuit (Rennes : Presses universitaires de Rennes, 2014, C209.c.2006)
  • Collecting Chinese and Japanese porcelain in pre-revolutionary Paris / Stéphane Castelluccio (Los Angeles : The J. Paul Getty Museum, [2013], S950.b.201.1614)
  • Le japonisme de Jean-Francis Auburtin, 1866-1930 / Cyrielle Durox, Béatrice Riou (Le Faouët : Liv’Éditions, 2012, 2013.11.493)
  • La présence française au Japon du XVIe siècle à nos jours : histoire d’une séduction et d’une passion réciproques / Jean-Marie Thiébaud (L’Harmattan, 2008, 627:22.c.200.122)

Japan has had an important cultural influence on key French artistic movements and figures, such as the writer and diplomat Paul Claudel:

  • Paul Claudel rencontre l’Asie du tao / Jacques Houriez (Honoré Champion, 2016, C212.c.8698).
  • Paul Claudel ou les tribulations d’un poète ambassadeur : Chine, Japon, Paris / Jacques Houriez (Champion, 2012, C206.c.5101)
  • D’or et de neige : Paul Claudel et le Japon / Michel Wasserman (Gallimard, 2008, 736:47.c.200.250)

  • Malgré Fukushima : journal japonais / Éric Faye (Corti, 2014, C203.d.7056)
  • Japon, la barrière des rencontres / Michaël Ferrier (Nantes : Cécile Defaut, 2009, C202.d.6629)
  • Le Corbusier et le Japon / édition française sous la direction de Gérard Monnier (Picard, 2007, 401:75.c.200.32)
  • Vingt-huit jours au Japon avec Jean-Paul Sartre et Simone de Beauvoir (18 septembre-16 octobre 1966) / Asabuki Tomiko (Langues & mondes/L’Asiathèque, 1996, 738:47.c.95.1629)
  • Le Japon depuis la France : un rêve à l’ancre / Michel Butor (Hatier, 1995, 1999.8.8736)

Studies in reception and comparative literature or linguistics also bear witness to the fruitful dialogue between Japanese and French culture.

  • Les vaillants d’Akō : le mythe des quarante-sept rōnins au Japon et en Occident / Philippe Postel (Classiques Garnier, 2019, C215.c.1937)
  • Fortune de la philosophie cartésienne au Japon / sous la direction de Pierre Bonneels et Jaime Derenne (Classiques Garnier, 2017, C214.c.2214)
  • Réceptions de la culture japonaise en France depuis 1945 : Paris – Tokyo – Paris : détours par le Japon / sous la direction de Fabien Arribert-Narce, Kohei Kuwada et Lucy O’Meara (Honoré Champion, 2016, C212.c.6305)
  • L’esprit des Lumières en France et au Japon / Hisayasu Nakagawa (Honoré Champion, 2015, C211.c.4034)
  • Les échanges culturels entre le Japon et la France : autour de la collection japonaise d’Emmanuel Tronquois / Ishige Yumi, Kashiwagi Takao, Kobayashi Nobuyuki hen (Kyōto-shi : Shibunkaku Shuppan, 2014, FD.398.135)
  • Le mot composé : étude contrastive de certains types de mots composés : japonais et français / Takada Hareo (Niigata : Niigata University, 2008, C205.c.5271)
  • Le Japon en langue française : ouvrages et articles publiés de 1850 à 1945 / Patrick Beillevaire (Éditions Kimé, 1993, 9004.c.506).
  • Cyrano et les samuraï : le théâtre japonais en France dans la première moitié du XXe siècle et l’effet de retour / par Shionoya Kei (Publications orientalistes de France, 1986, 701:15.c.95.1656)
  • De nul lieu et du Japon / Dupin, Jacques. ([Montpellier] : Fata Morgana, 1981, 1995.8.1991)

The University Library has a historical set of the (short lived) Revue française du Japon / publiée sous le patronage de la Société de langue française (Tokyo : Wa-Futsu Horitsu Gakko, 1892-97, LSF) ;

and a live print suscription to the Revue des Amis de Ronsard, edited by the Société des amis de Ronsard du Japon (Yokohama, L735.c.77).

Irène Fabry-Tehranchi

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